Cos'è Liquidwood

Cos'è Liquidwood

Liquidwood è una nuova generazione di biopolimeri inventati presso l'Istituto per la Tecnologia Chimica ICT del Fraunhofer. Sono materiali termoplastici ingegnerizzati di alta qualità, adatti per applicazioni che richiedono diversi standard tecnologici, dai più semplici fino a quelli più elevati, combinando le proprietà positive delle risorse rinnovabili e del legno con la lavorabilità dei comuni termoplastici.

Composto degli stessi elementi che costituiscono il legno naturale (lignina e cellulosa), ne ha le stesse proprietà meccaniche e termiche. La lignina è un sottoprodotto dell'industria cartiera che ne produce a livello mondiale oltre 50 milioni di tonnellate all'anno.

Combinando specifici tipi di lignina, con fibre diverse ed additivi naturali, è possibile ottenere materiali innovativi che resistono ad elevate temperature, lavorabili con le convenzionali tecnologie di trasformazione e con stampi utilizzati comunemente per la lavorazione delle plastiche tradizionali derivate dal petrolio. 

 

Lignin

 

COME NASCE LIQUIDWOOD

Alcune formulazioni sono additivate con cere vegetali e diversi tipi di materie prime rinnovabili. La lignina e la fibra di legno vengono processate in modo proprietario per poter conferire ai prodotti le qualità meccaniche e fisiche tipiche delle comuni materie plastiche.

Utilizziamo specifiche fibre di legno in base alle loro caratteristiche (ad esempio faggio ed abete), ma quasi qualsiasi fibra può essere utilizzata. Non utilizziamo materia prima di origine alimentare (come ad esempio il mais) per produrre Liquidwood, perché consideriamo che non sia eticamente accettabile trasformare degli alimenti in beni di consumo.

Gli alimenti vengono quotati in borsa ed in caso di avvenimenti climatici avversi i prezzi possono aumentare vertiginosamente. L'alimento necessita inoltre di essere convertito in zucchero e successivamente acidificato per ottenere un materiale che assomiglia alla plastica, anche noto come PLA, che ha una bassa resistenza alla temperatura. Noi invece aggiungiamo fibre trattate a lignina ingegnerizzata in modo da ottenere un materiale con una temperatura di rammollimento superiore ai 100 gradi Celsius!

Economie di scala: Aesop è un'azienda in rapida crescita, proiettata verso il raggiungimento di una maggiore efficienza (riduzione dei costi), mediante un costante aumento della capacità produttiva.

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